Homens das cavernas realmente existiram?

circa 1923: Buster Keaton (1895 - 1966), the great American silent clown stars in a scene from the film 'The Three Ages'. In the centre is British actress Margaret Leahy (1902 - 1967), and the bearded villain is Wallace Beery (1885 - 1949). (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

Uma percepção popular de nossos ancestrais distantes é que eles viviam em cavernas. Mas os humanos realmente viveram em cavernas em massa ou isso é apenas algo que existe apenas na consciência popular e não na realidade?

Para começar, quando você pensa em homens das cavernas, provavelmente imagina simplórios de sobrancelhas grossas vestidos com peles esfarrapadas, sentados ao redor de uma fogueira em uma caverna. Essa caricatura do alvorecer da humanidade existe desde antes dos primeiros fósseis de povos pré-históricos serem encontrados. Quando finalmente os primeiros fósseis humanos foram encontrados no século 19 e reconhecidos como remanescentes de povos pré-históricos no final do século 19, eles foram frequentemente encontrados em cavernas, aparentemente reforçando esse estereótipo.
Desde então, os cientistas descobriram muito sobre esses supostos homens das cavernas. A pesquisa foi especialmente intensa na Europa, Sibéria e Oriente Médio. É por isso que sabemos muito sobre as pessoas desta região durante o período que hoje conhecemos como Idade da Pedra, e mais precisamente: A Idade da Pedra Antiga, também chamada de Paleolítico.

É um período de tempo extremamente longo que data de cerca de três milhões de anos atrás a cerca de doze mil anos atrás. Caracteriza-se pelo uso de ferramentas de pedra por humanos. Os humanos aqui são entendidos no sentido muito amplo de diferentes espécies humanas, como neandertais, Homo erectus e humanos modernos. Resumindo, todas as espécies classificadas no gênero Homo, sim este é o termo científico, são consideradas humanas. Hoje somos considerados “humanos anatomicamente modernos” ou Homo sapiens sapiens. Para resumir, diferentes tipos de pessoas da pré-história foram agrupados em um grupo que chamamos de humanos.

Então essas pessoas do paleolítico viviam em cavernas? A resposta é sim, nossos ancestrais viviam em cavernas. Pelo menos alguns o fizeram, embora não permanentemente. E eles também usaram outras formas de moradia ao mesmo tempo.

Por exemplo, além das cavernas, outra opção que oferece proteção natural contra as intempéries são os abrigos rochosos. Um abrigo de rocha é uma cavidade rasa semelhante a uma caverna de uma face de rocha que é, portanto, aberta na maioria dos lados. Geralmente é formado quando uma camada de rocha erode enquanto o resto da face da rocha permanece intacta no topo, criando assim um recorte na rocha. É, essencialmente, um telhado natural. Para os povos paleolíticos, deu abrigo limitado contra os elementos. Tanto os neandertais quanto os humanos modernos construíram estruturas dentro de cavernas e em abrigos rochosos para tornar o local mais confortável.
Mas aqui está o problema com cavernas e abrigos rochosos: os povos paleolíticos eram caçadores-coletores. Eles iam de um lugar para outro para caçar e coletar alimentos e outros suprimentos.

Os caçadores-coletores seguem rebanhos de presas, coletam frutas e frutos do mar, caçam pequenos animais e pescam para se alimentarem. Eles também produzem couro e coletam recursos como madeira e pedras. Isso mesmo. A pedra era um recurso importante para as pessoas da Idade da Pedra. Chocante, eu sei.
Então, as pessoas tiveram que se mudar muito. Mas as cavernas são bastante estacionárias. Então, o que você faz quando chega a algum lugar, precisa se proteger dos elementos e não há caverna à vista? Ora, acampar, é claro! O registro arqueológico aponta para o fato de que os povos paleolíticos se deslocavam de um lugar para outro para acampamentos que eram conhecidos por eles e usados ​​por muitas gerações.

Pesquisas em andamento no sudoeste da França, em uma região conhecida por seus muitos e ricos sítios arqueológicos em cavernas e abrigos rochosos, mostram que mesmo em um ambiente onde muitas cavernas estavam presentes e usadas, as moradias ainda eram feitas em terreno aberto. Isso mostra que mesmo em um lugar onde os abrigos naturais eram abundantes, os povos paleolíticos sentiram a necessidade de criar moradias ao ar livre para atender às suas necessidades.2

Se as cavernas não eram tão importantes quanto o estereótipo do homem das cavernas, por que encontramos tantos vestígios de vida paleolítica nas cavernas? A resposta para isso é dupla: por um lado, o estereótipo já existente do homem das cavernas e os primeiros achados em cavernas naturalmente orientaram mais pesquisas em cavernas. É um viés de seleção. Por outro lado, as condições para a preservação de fósseis em cavernas são extremamente boas. As cavernas não apenas protegem os humanos da chuva e do vento, mas também de todos os outros tipos de coisas que são deixadas para trás nelas. Além da proteção contra o clima, muitas cavernas acumulam sedimentos de forma constante ao longo do tempo, enterrando vestígios arqueológicos. São terrenos ideais para conservar um vislumbre do passado.

Fora das cavernas, em terreno aberto, as chances de preservação de vestígios arqueológicos são terríveis, pois a exposição ao clima, animais necrófagos, inundações, animais escavadores e muitas outras coisas como a composição do solo podem destruí-los parcial ou completamente.

Somando-se a este problema, quanto mais retrocedermos no tempo, mais difícil será o acesso aos sites. À medida que milênios de sedimentos se acumulam, o acesso às camadas relevantes fica mais difícil.

Além disso, encontrar um sítio arqueológico paleolítico requer muito conhecimento, habilidade e pura sorte. É o velho problema da agulha no palheiro. Muitas vezes, os sites são descobertos por acidente.

Como muitas habitações paleolíticas terão sido feitas com material perecível, tudo o que pode indicar a presença de um parque de campismo podem ser alguns buracos no solo para postes que foram inseridos para suportar uma estrutura. Esses buracos de poste são visíveis para os arqueólogos na terra, pois o buraco terá uma cor ligeiramente diferente do solo ao redor, mesmo depois que o poste for removido ou apodrecido.

Além de buracos de postes, há uma grande variedade de coisas que podem indicar um acampamento paleolítico, como rochas e restos de carvão de uma lareira ou fogueira, concentrações de ossos de animais indicando caça, armadilhas ou pesca, ferramentas de pedra ou restos de pedra fabricação de ferramentas. Os poços também eram características das habitações. Eram aterros sanitários onde todo tipo de lixo era descartado.

Juntos, todos esses vestígios podem dar pistas para os arqueólogos sobre a aparência de um acampamento. Você pode imaginar que os acampamentos que foram usados ​​apenas brevemente teriam deixado muito poucos vestígios, enquanto os acampamentos usados ​​por períodos mais longos foram mais elaborados e deixaram mais vestígios.

Embora seja provável que alguma forma de abrigo artificial tenha sido usada por muito mais tempo, a primeira evidência arqueológica inequívoca é do Paleolítico Superior, um período que data de cerca de 50.000 a 12.000 anos atrás. Coincide com a chegada dos primeiros humanos modernos à Europa e ao que é hoje o Oriente Médio. No entanto, os neandertais já viviam na região naquela época. Existem algumas dicas de que os neandertais usavam algumas tendas simples além de viver em cavernas. As evidências, porém, são escassas. Estruturas encontradas dentro de cavernas habitadas por neandertais mostram que eles eram capazes de construir abrigos.3 Eles eram, porém, não tão sofisticados quanto os dos humanos modernos. Isso provavelmente limitou suas possibilidades de expansão para paisagens com poucas cavernas. Naquela época, o clima era muito frio. Afinal, foi chamada de Idade do Gelo por uma razão. Uma forma de abrigo era um pré-requisito para viver na paisagem fria da Europa na época, se não houvesse cavernas disponíveis.

Dois sítios arqueológicos muito interessantes estão localizados no oeste da Alemanha. São acampamentos datados de uma era relativamente amena da Idade do Gelo, cerca de 13.000 anos atrás,4 com vista para uma parte do Reno que era então muito ampla naquele local, semelhante a um grande lago. Os dois campos foram colocados em lados opostos do Reno, um em Gönnersdorf de hoje, o outro em Andernach. Acredita-se que os sites tenham existido ao mesmo tempo.

Ambos os locais estão especialmente bem preservados, pois devemos sua conservação a uma erupção vulcânica. Os acampamentos estão localizados em uma região vulcânica agora adormecida. A erupção cobriu toda a região com pedras-pomes protegendo assim os locais da erosão e outros efeitos adversos à sua preservação.

Os parques de campismo mostram evidências de habitações. Eram tendas redondas de cerca de seis a oito metros de diâmetro com piso de pedra. Uma moldura de madeira provavelmente estava coberta por couros de cavalos, que eram caçados pelos moradores. Há sinais que apontam para o uso do fogo no interior das estruturas. Algumas das pedras podem ter sido usadas para cozinhar, mas apenas uma residência tinha evidências de uma lareira real. É provável que fogos tenham sido feitos na superfície pavimentada e os restos do fogo tenham sido cuidadosamente removidos após cada uso. Essas habitações provavelmente foram usadas por um longo período de tempo. O acampamento poderia ter sido um acampamento base e acampamentos secundários menores foram usados ​​conforme necessário.
Os parques de campismo também revelaram arte paleolítica. Além de joias feitas de conchas ou ossos e dentes de animais, os achados mais espetaculares são as lousas gravadas com figuras. Uma representação famosa foi interpretada como mulheres dançando. Outras ardósias incluem cavalos, um mamute, um rinoceronte lanudo, um auroque, um lobo, vários tipos de pássaros, uma foca e mais alguns animais.

Portanto, essas habitações eram de um tempo e lugar com um clima relativamente ameno para a Idade do Gelo. Vamos dar uma olhada em habitações de um tempo e lugar diferentes – cabanas de mamutes ucranianos.

Imagine que você está em uma estepe fria como a tundra no norte da Sibéria moderna. Há muita caça para caçar, mas quase nenhuma madeira para construir um abrigo ou fazer fogo. Como você se protege do vento frio que sopra sobre as planícies abertas?

Nossos ancestrais inventivos tiveram uma resposta surpreendente para isso: construir uma cabana com ossos de mamute. Sim, você ouviu corretamente. Em um lugar chamado Mezhirich, na Ucrânia, os restos de cabanas construídas com ossos de mamute foram descobertos. Os ossos da mandíbula do mamute formavam uma parede circular com cerca de cinco metros de diâmetro e o topo era feito de galhos, provavelmente suportando couros. Dentro das cabanas, lareiras queimando ossos de mamute ofereciam calor. Acredita-se que essas habitações tenham levado dez homens ao longo de cinco dias para serem construídas. Assim como os acampamentos na Alemanha, essas cabanas não eram usadas para acampar durante a noite, mas por longos períodos de tempo. As cabanas de mamute provavelmente foram reutilizadas temporada após temporada de acordo com as demandas do estilo de vida nômade de seus construtores.7

Não é o único lugar conhecido por ter usado ossos como material de construção, mas é certamente um dos mais espetaculares. Outras habitações da estepe aberta eram, muito parecidas com as cabanas de Mezhirich, habitações feitas para durar longos períodos de tempo. Em Mezin, também localizada na Ucrânia, os restos de uma cabana foram reconstruídos como uma espécie de tenda, de forma cônica, feita de ossos de mamute e chifres de rena, coberta de peles. Ossos grandes podem ter sido usados ​​para pesar as peles na estrutura da cabana. Em Pushkari, também na Ucrânia, uma depressão retangular no solo foi usada como moradia, provavelmente coberta por uma estrutura semelhante a uma tenda.

Continuando a partir daí, temos o local de Ohalo em Israel revelado seis cabanas no que parece ter sido uma habitação durante todo o ano. É datado de 23.000 anos atrás, situando-o bem dentro da era paleolítica. O local continha as primeiras cabanas de arbustos registradas, que são cabanas feitas de pequenos galhos. Eles tinham de dois a cinco metros de diâmetro com um layout oval. O local também mostra sinais de cultivo de plantas milênios antes que a agricultura se generalizasse durante o que é conhecido como a revolução neolítica. Mas o aspecto mais interessante do local é provavelmente a preservação de canteiros feitos de grama nas cabanas, a mais antiga evidência de cama.9 Sua extraordinária preservação de grama e madeira se deve ao fato de estar às margens de um lago, chamado Mar da Galiléia, que submergiu o local. Esses sedimentos alagados proporcionam uma excelente preservação da matéria orgânica, pois os processos usuais de decomposição são prejudicados pela falta de oxigênio. Como o nível de água do Mar da Galiléia caiu drasticamente em 1989, o local submerso foi exposto e, assim, tornou-se acessível para pesquisas arqueológicas.

Então, para resumir, sim, realmente havia os chamados “homens das cavernas”, mas como podemos ver nos exemplos anteriores, nem todos viviam em cavernas, ou pelo menos não o tempo todo. Longe de serem os simplórios que às vezes podem ser retratados, as pessoas da Idade da Pedra tinham uma infinidade de tipos de moradias que eram adaptadas às necessidades de seu estilo de vida de caçadores-coletores, ao clima em que viviam e aos materiais em que viviam. sua disposição.

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